Sunday, January 31, 2010

The National Abu Dhabi on Aruah Sultan Iskandar

There is an article published by The National daily of Abu Dhabi. I hope nobody will make a police report back home.

It is an interesting article to be read by residents of the UAE. It could have some negative tones, however, we cannot deny the press from publishing such information.

(I had signed in the condolence book at the Dubai's Consulate and as a Johor-born (but lived in Pahang most of my growing years), al Fatihah to the aruah Sultan Iskandar).

King of Malaysia carried a shotgun on his Rolls-Royce patrols

Iskandar served as Malaysia’s king for five years. Jimin Lai / AFP

Baginda Al Mutawakkil Alallah Sultan Iskandar Al Haj ibni Almarhum Sultan Ismail, who has died aged 77, was the eighth Yang di-Pertuan Agong, or king of Malaysia, for five years from 1984 to 1989.

Although the tributes poured in after his death, he was not quite the model royal he might have been. His extra-curricular interests certainly befitted his status: he played polo, and bought helicopters and a ship for cruising the shores of Johor, the state of which he was sultan.

He liked fast cars, race boats and hunting, and if his youthful passion for boxing and go-karts waned with age, his appetite for life’s luxuries did not. Nor did his enjoyment of the immunity enjoyed by the monarchy in Malaysia.

In 1992, Iskandar attacked Douglas Gomez, a state hockey coach. Incensed at his son’s exclusion from the Johor side, he had decided consequently to withdraw the entire team from the tournament. Gomez’s criticism of this decision was intolerable to the sultan, and the coach suffered for his audacity. It was not the first time that Iskandar had shown his temper. In 1987, while serving as Agong, he was accused of attacking a golf caddie at the Cameron Highlands golf club and, in some reports, was said to have killed him. Away from the greens, Iskandar patrolled the roads of Johor in a Rolls-Royce with a red light and siren – and a shotgun strapped to the dashboard. If any driver dared pass his car, he would mete out justice, either by imposing exorbitant fines for speeding, or requiring them to perform squat jumps. Rumours of assaults in Kuala Lumpur’s nightclubs and gambling debts tried the loyalty of the Malay people.

After an early education in Johor, Iskandar studied at Trinity Grammar School in Australia and later in Britain, before joining the state civil service as a cadet officer. He received basic military training with the Johor Military Forces, founded by his great-grandfather in 1885.

As his father’s eldest son, he was named Tunku Mahmood Iskandar. However, as all other sultans of Johor who bore the name “Mahmood” had met with unfortunate luck, he dropped it on succeeding to the title. It was perhaps already a little too late. In 1961 – a mere two years after he had been appointed Tunku Mahkota, or Crown Prince of Johor – his father dismissed him after an incident in which Iskandar reportedly chained two policemen in a dog kennel for a day after they had displeased him. Notwithstanding, in 1981 on the death of his father, he assumed the role of sultan.

In 1984, he became King of Malaysia. With his prime minister, Dr Mahathir Mohamad, Iskandar maintained friendly relations until Mahathir led a campaign in parliament to remove legal immunity from royal members. Iskandar took the slight badly.

Iskandar was born on April 8, 1932, and died on January 22. He is survived by his second wife, Tengku Zanariah binti Tengku Panglima Raja Ahmad, two sons and eight daughters.

* The National

Rencana dari Sinar Harian hari ini 31 Jan 2010

Bila Burj Dubai Bertukar Menjadi Burj Khalifa.

Oleh : Fudzail, Dubai, UAE

Biodata : Fudzail adalah ekspatriat Malaysia yang bermastautin di UAE sejak tahun 2000 dan terlibat secara langsung dalam pelbagai projek mega seperti Dubai Internet City, Dubai Media City, Palm Jumeirah, Palm Jebel Ali, International City, Discovery Gardens, Dubailand.

Tanggal 4 Januari 2010 menjadi sejarah unggul emiriah Dubai apabila struktur tertinggi planet bumi dirasmikan sempena ulangtahun ke empat penobatan Sheikh Mohammad Al Maktoum sebagai Emir Dubai. Dalam kemelut hutang yang mencecah Dhs80 bilion, menara setinggi 828 meter ini diharapkan dapat memulihkan nasib dan reputasi emiriah kedua terbesar dalam persekutuan UAE.

Satu generasi sebelum ini, Dubai hanyalah sebuah kampung nelayan yang sunyi. Kemudian bangkit sebagai pusat kewangan dan bisnes Timur Tengah yang menempa kejayaan demi kejayaan, terutama dibawah kepimpinan Sheikh Mohamed Al Maktoum sejak menjadi Putera Mahkota lagi.

Sebelum itu, visi ayahanda beliau, Sheikh Rashid Al Maktoum dengan pembinaan prasana seperti pelabuhan, lapangan terbang, creek, zon dagangan bebas dan polisi ramah bisnes menjadi asas pada kemakmuran Dubai yang tidak mempunyai sumber minyak yang banyak seperti Abu Dhabi.

Setelah lima tahun dalam pembinaan dan dikenali sebagai Burj Dubai, malam perasmian memberi kejutan apabila menara itu kini dikenali sebagai Burj Khalifa, mengambil sempena nama Presiden UAE, Sheikh Khalifa bin Zayed Al Nahyan. Keseluruhan kos pembangunan projek Burj Khalifa seluas 500 ekar adalah Dhs20 bilion. Kos strukturnya sahaja dalam USD1.5 bilion.

Burj Dubai dianggap kemuncak pembangunan pesat Dubai sedekad lalu walau krisis ekonomi akhir tahun 2008 membantutkan banyak pembinaan hartanah dan hiburan mega lain seperti Dubailand, Palm Jebel Ali dan Jumeirah Gardens. Pernah Sheikh Mohamed Al Maktoum mengatakan yang apa yang dilihat hanyalah 10% dari visi beliau!

Disebalik tanggungan hutang yang membebankan, upacara perasmian Burj Khalifa dibuat dengan penuh gemilang dimana 10,000 bunga api, pancuran air dan pancaran laser mencerahkan langit dengan persembahan yang menakjubkan. Penghuni Dubai bersesak untuk menyaksikan perasmian dan terlupa seketika mengenai krisis serta cabaran lebih besar tahun 2010. Meninggalkan pelbagai peristiwa tahun 2009 yang memberikan gambaran sebenar disebalik kilaun pembangunan rancak Dubai sepanjang dekad lalu.

Perasmian sktruktur se gah Burj Khalifa tanpa kehadiran Presiden yang namanya diabadikan membawa pelbagai spekulasi. Abu Dhabi baru-baru ini mem'bail-out' Dubai saat-saat akhir dengan pinjaman USD10 bilion untuk membantu membayar hutang anak-anak syarikat kerajaan Dubai seperti Nakheel dan Dubai Holdings.

Menurut lapuran media barat, pinjaman itu tentunya datang dengan syarat-syarat tertentu. Pelbagai andaian timbul kerana dua emiriah besar dan berpengaruh dalam UAE ini sering kelihatan saling bersaing dan berselisihan. Sheikh Mohamed Al Maktoum beberapa kali menafikan timbulnya krisis antara mereka dan menyatakan berulang-kali yang keduanya adalah adik beradik. Sesuatu yang tidak kedengaran dari pihak Abu Dhabi.

Dikatakan antara tawar-menawar untuk membantu Dubai melunaskan tanggungan hutang ialah beberapa aset penting dan strategik Dubai mestilah dibawah kawalan Abu Dhabi. Selain beberapa kuasa eksekutif bertukar tangan. Semua andaian dan spekulasi ini menjadi sebahagian dari perbualan awam di mana-mana.

Abu Dhabi adalah emiriah terkaya dengan simpanan hasil minyak antara yang terbesar di dunia dan simpanan dana yang amat besar, dikatakan USD700 trilion. Menjadi tunggak UAE di mana ibukota UAE adalah Abu Dhabi. Dubai mempunyai kuasa eksekutif sebagai Naib Presiden dan Perdana Menteri. Pengagihan kuasa antara Abu Dhabi dan Dubai adalah termaktub dalam perlembagaan dan emiriah lain tidak mempunyai kuasa untuk mengubah apa-apa.

Abu Dhabi lebih bersifat sederhana dalam banyak perkara, manakala Dubai memang agresif. Tidak heran ramai yang lebih kenal Dubai dari Abu Dhabi mahupun UAE sendiri. Ini kerana imej hebat Penerbangan Emirates dan Pelabuhan Dubai yang mempunyai rangkaian pelabuhan sedunia, selain kota Dubai yang bersih, aman dan glamor.

Sememangnya pembinaan Burj Khalifa adalah terlalu besar untuk tergendala kerana maruah Dubai akan lebih terjejas teruk. Tahun lepas ada pengumuman sebuah lagi menara yang mahu dibina setinggi 1 km oleh Nakheel. Projek itu terbantut sebaik krisis ekonomi menelanjangkan keadaan kewangan Dubai. Kalau tidak, Dubai akan mempunyai dua menara tertinggi dunia, sesuatu yang membazir dan tidak diperlukan sama sekali.

Dengan perasmian struktur tertinggi dunia yang mempunyai 160 tingkat berpenghuni, 57 lif terpantas akan serentak memberi cabaran lebih besar untuk memenuhi 160 unit bilik mewah hotel dan 1,044 buah unit apartmen apabila sektor hartanah Dubai masih teruk merudum. Banyak projek tergendala dan lebih banyak bangunan kosong di mana-mana.

Ramai ekspatriat Dubai yang kehilangan kerja dan banyak kereta ditinggalkan di lapangan terbang kerana mereka pulang tanpa mahu membayar hutang. Dikatakan penduduk Dubai berkurangan dalam tahun 2009 walau kesesakan jalanraya masih belum berkurang.

Harga sewa rumah dan apartmen yang pernah menjadi isu besar sebelum krisis ekonomi kini kembali ke harga sebelum krisis. Malah di mana-mana banyak kelihatan iklan 'rumah untuk di sewa.' Tuan rumah yang selama ini tamak dan sombong kini terpaksa menurunkan harga sewa dari kehilangan penyewa yang mempunyai banyak pilihan.

Syarikat pemaju Burj Khalifa, Emaar telah menjual sebahagian besar unit apartmen dalam masa 2 hari dalam tahun 2004 ketika hartanah melonjak ke taraf luar biasa. Sewaktu kemuncaknya dalam tahun 2008, satu kaki persegi bernilai RM10,000.

Seperti nilai hartanah lain di Dubai yang jatuh 50%, harga sekaki persegi di Burj Khalifa dijangka akan terus menjunam 30% lagi.

Cabaran sebegini akan menjadi ujian besar untuk memulihkan kepercayaan kepada Dubai oleh para pelabur yang sudah ramai kerugian. Malah perbankan dan kewangan dunia juga akan sama memerhati sejauh mana Burj Khalifa akan dapat memulihkan kedudukan Dubai.

Sheikh Mohamed turut mengheret ramai eksekutif anak-anak syarikat kerajaan Dubai ke mahkamah atas tuduhan korupsi. Antara mereka ialah tokoh-tokoh dan pemimpin korporat yang sebelum ini berprofil tinggi.

Lebih mengejutkan dalam satu perstrukturan semula apabila antara yang disingkirkan dari kerusi lembaga pengarah Dubai Investment Corporation yang menjadi tunjang pelaburan Dubai (seperti Khazanah) ialah Mohamed Gergawi (pengerusi Dubai Holding dan menteri), Mohamed Al Abbar (pengerusi Emaar) dan Sultan Sulayem (pengerusi Dubai World) yang sebelum ini menjadi ‘poster boys’ pada pembangunan pesat Dubai.

Hanya Mohamed Al Abbar, manakala Gergawi dan Sulayem tidak kelihatan di majlis perasmian Burj Khalifa.

Ironis sekali apabila Burj Khalifa menjadi ikon kemegahan turut juga membawa simbol saling bercanggahan. Ketinggian Burj Khalifa membawa ekonomi Dubai rebah ke bumi. Apakah Burj Khalifa membawa petanda Dubai akan mengalami kejatuhan dan Abu Dhabi akan mengambil alih sepenuhnya peranan Dubai sebelum ini.

Begitulah kenyataanya, aspirasi Sheikh Mohamed al Maktoum untuk membawa Dubai terus ke mercu kejayaan sebagai pusat kewangan dunia memerlukan perancangan semula yang seperti bertukarnya nama Burj Dubai, memastikan Abu Dhabi bukan sahaja sebagai rakan tetapi bos!

AirAsia X Performs U-Turn On Abu Dhabi Hub

The announcement came as a shock to a lot of people, including me.

What is really happening?

AirAsia

We’re suspending our services to Abu Dhabi after 21 February. We will resume it later once we are able to have a more economical aircraft to service this route. We remain optimistic about the potential of Abu Dhabi, and we believe with the right aircraft, the economic upside can be very promising, especially if we can pair up Abu Dhabi with another onroute destination. For affected guests, you will be notified by email on your options. You can also opt to write to airasiax@airasia. com



Summary

When AirAsia X was first dreamt up, the vision of a long haul low cost travel was cheered – so why has the dream now evaporated?

Analysis

AirAsia X had initially identified using Dubai International Airport as the regional “hub-of-choice” to deploy its ridiculously over-crowded Airbus A330-300s on flights to Europe and beyond.
Quickly realising that Emirates would absolutely annihilate this fanciful child-like fantasy, AirAsia X switched attention to the neighbouring emirate of Abu Dhabi – again, hoping it’d be able to set up a hub to poach business into Europe and Africa.
And now, AirAsia X has “ruled out” setting up a hub there.
Someone fetch the tissues…
Abu Dhabi is not just the capital of the UAE. It is not just the political powerhouse of the GCC nations. It is also home to Etihad Airways – an airline that has more metal on order than the fleets of Air Asia and Malaysia Airlines combined.
Etihad is racing quickly to match Emirates growth and hunger for continued expansion. There simply is no way that the ruling elite would have allowed a cheapskate airline to set up home in its backyard.
Abu Dhabi Airports Co. may have liked to have seen a new entrant, but Etihad calls the shots and any remote threat of traffic dilution by a sub-par operator was never going to be considered acceptable, let alone digestible.
Expect AirAsia X to drop Abu Dhabi as quickly as it changed its posturing about a base there.
Unlike Emirates, Etihad has a growing fleet of Airbus A320s that it hopes to expand and suck in traffic from around the region – it will not allow its customers to then board an AirAsia X jet to end up some 40 miles away from Central London by landing in the slums of Luton Airport.
"When we fly to London, 30 percent of our passengers from London Stansted take a connecting Ryanair or EasyJet flight to so many places around Europe," says AirAsia X CEO Azran Osman Rani.
And you can bet your buck that zero percent of Ryanair or Easyjet passengers will ever use AirAsia X to travel to Malaysia while Etihad and Emirates offer superior products, prices and a greater choice of frequency.
Low cost long haul travel is not a thing of the future and it’s unworkable – particularly when like AirAsia X, you have to make a pit-stop before you even arrive.
Nice tryexpect AirAsia X to up sticks from Abu Dhabi and end up in lowly Muscat or Salalah before long.
Not that it’ll make their pipedream any more of a reality, naturally.