Thursday, November 27, 2008

Al Fatihah

Baru menerima berita pemergian ibu tiri, Hajah Gayah pagi tadi di Kuala Rompin, Pahang.
Kali terakhir saya bertemu aruah sewaktu pulang bercuti bulan Julai lalu.
Aruah telah selamat dikebumikan selepas zohor.

Semuga roh aruah ditempatkan bersama orang-orang yang solehah.


Nota kaki:
Aruah ayah pernah berkahwin lima kali.
Kali pertama di Makkah dan mendapat seorang putera (abang sulung), aruah Haji Lotfi. Dengan isteri yang sama aruah ayah mempunyai 8 orang anak tiri yang semuanya warga Saudi dan menetap di Makkah.
Kemudian dengan isteri kedua, mendapat anak bernama Wajih atau Suhaimi, yang pernah menuntut di New Zealand dan bekerja di USA dalam petroleum. Kini bersara di Trengganu.
Dengan isteri ketiga, mendapat seorang anak perempuan, aruah Humaira yang kami panggil kak Ella pernah menjadi ahli perniagaan makanan yang berjaya.
Dengan aruah Hajah Gayah, adik beradik saya ialah Kamil (Rompin), Kamilah (Muadzam Shah), Fadzel (Seri Putera), Abdul Jalil (Tanah Rata) dan Dr. Faez (Newcastle UK).
Dengan ibu saya, adik beradik kami, Bushra (di Rompin), Najah (Seri Putera), dan kembar saya Fadzilah (Perlis).

Good Time Banks, Bad Time Banks

I read the 'silly' article below (as per most comments here) with kind of de javu.
I have only one bank since year 2000, HSBC for both here and Malaysia while Tabung Haji as the main saving account. HSBC is convenient as well as it is my bank from day one in Dubai.

I remember my first employer, well, Dubai government had deposited some few hundred millions into HSBC for Dubai Internet City (DIC) project. Therefore, I did not have to go to the bank branches for account opening, everything was done in my own office.
It came with an offer of RMD80,000 pre-approved personal loan for DIC new employee (My staff number was 22).

The bank manager told me, just sign the papers and the money would be deposited by the following day.

I was awed and tempted by the generosity and easiness to get pre-approved personal loans. Fresh from Malaysia where lots of hassles to get any loans.
However, I did not sign anything that related to loans as I had received a kind of 'transfer fee' which more than enough to cover my first few months.

Few Malaysians had taken some personal loans and left the UAE. One guy I knew, a businessman took several loans or credits for some millions dirhams and disappeared into thin air.

As per below article, the incessant calls from banks to sell products are nuisance.
I have never been lured by the marketing gimmicks which are about getting into debts and paying more debts. Stick to one credit card for emergency and 'airmiles' purposes.

Generally, in the UAE, it was very easy to get loans until this month!

Goodbye good time banks

You are the middle of lunch when she calls. Then in the jacuzzi, when she calls again. While driving home, she calls another three times.

By early evening, she has called six times and you haven't answered once. But she doesn't give up, with one more call at 10.30pm.

And then the next morning, at exactly 8am, it starts again. Every morning, every day and every night, the calls keep coming. She won't take no for an answer. Sometimes you even see her while you are shopping in the mall.

Who is "she"? Well, if you have lived in the UAE for the past three years, you definitely know her: she has called you many times - to offer a loan, a credit card, another loan, a mortgage, a salary transfer. You name it; she wants you to have it.

Until last month, when the effects of the credit crunch began to ripple their way into the Gulf States. Greedy banks, desperate to sell any product to any customer, no matter how huge their inability to pay back, have stopped calling.

Now, they won't even answer your calls.

Having made considerable fortunes from expats desperately seeking loans over the past few years, the very same banks are now closing their doors.

Many may soon close up shop and head back to where they came from, eager not to have any business interests in this part of the world. They came here to cash in on the good times. Now the bad times have set in, they are storming out of the door like rats on a sinking ship.

Precisely, who is "she"? Who are the worst offenders? Top of the tree must be Lloyds TSB, Middle East. The bank has been in Dubai since 1977, having seen only good times, and even better times. In the past few weeks however, it has stopped offering any mortgages on apartments.

Loans on villas are reduced to a maximum 50 percent of the value of the villa. Worst of all, anyone requiring a personal loan must now earn at least 25,000dhs per month (as opposed to 12,000dhs per month previously).

In other words, the message is "don't bank with us in the UAE - we have nothing for you."

None of this quite sits with the message of their UAE website, which declares to customers "You are with a bank that has enormous strength and solidity and, with that, a never-ending commitment by us to be the bank that is chosen not just for now, time and time again".

Oh really? Frustrated customers looking for a new bank better be careful where they go.

HSBC, "the world's local bank" is being anything but local. It has upped the personal loan salary criteria from 10,000dhs per month to 20,000dhs per month.

Again, it prices out a huge proportion of potential new customers. Lloyds TSB, though hit by the credit crunch, still turned in a three billion dirham profit in the first half of 2008.

Ironically, as the likes of Lloyds and HSBC run for the hills, it is the local banks in the region that have held their nerve and shown real commitment to the region.

Take Mashreq, the UAE's biggest private bank. In many ways, given its exposure to the region, it has most to lose. But have you heard a word about scrapping mortgages and loans? Not a squeak.

Mashreq - along with many other local lenders - takes the view that the crunch may be here, but this is precisely the time to stand by its customers. This is the time to show confidence that the financial markets will recover, and that the worst thing they could do is take it out on customers - costing them their homes, their cars and their lifestyles.

All those billions of dirhams worth of profits made in the past five years can now act as a cushion against the winds of deep recession blowing from the West.

The difference in attitude of Western and Gulf banks during the past month couldn't be more stark. The Western banks, having made their huge profits, are shutting their doors to the very people who helped them build up huge fortunes. More than often, Western banks used heavy selling techniques in their quest for revenues from loans. The fact is they lent money to people who could never afford to pay it back.

Today, many ordinary people - who can afford to pay back loans - can't get them. At least not from the likes of Lloyds and HSBC.

The question of course is, what happens a few months down the line, when it is possible that the markets will have corrected and we may have gone through the worst. What will Lloyds and HSBC do? What will "she" do?

She will of course, call you again. And again, and again. But this time, you should answer the phone - and tell her where to go.

Anil Bhoyrul is the editorial director of ITP Executive Publishing.

Melayu dan Mitos Malam Jumaat

Buat orang Melayu, malam jumaat merupakan malam yang paling kudus mulus dan shahdu. Paling tentu buat mereka yang berkahwin. Malam Jumaat menjadi malam bulan madu setiap minggu. Mitos mengenai 'ibadah sunat' yang tidak pasti masuk dalam bab sunnah. Mungkin kena ada fatwa baru mengenai ibadah malam jumaat.

Ada suami yang walau bagaimana sibuk pun, malam jumaat akan segera balik rumah kerana dikatakan malam terbaik untuk aktiviti sunat. Lucu pun ada. Ada blog yang berkaitan:

Urusan seks tidak diperincikan oleh syara’. Dalilnya: alBaqarah: 223 (Isteri2 kamu adalah ladang tempat kamu bercucuk tanam, maka datangilah ladang kamu itu sebagaimana yg engkau sukai..) Mungkin jika panduan yg terperinci hanyalah petua sahaja dan petua ini mestilah disokong oleh dalil yg qat’iy (putus) untuk sah diterima sebagai syari’at. Myth malam Juma’at adalah suatu metos yg amat popular, di mana disebut sahaja malam Juma’at, semua orang mengaitkan dengan seks. Ini tidak benar. (Ustaz Ali Mahfudz, Sunan wal Mubtadi’at)Manakala kepercayaan jima’ pada malam gerhana atau malam bulan penuh dan kaitan dengan kacacatan janin, maka itu suatu kepercayaan khurafat yg tiada asalnya (Syaikh alGhazali, Laisa minal Islam) Allahu a’alam

Malam jumaat juga menjadi malam untuk membaca surah yasin. Ini perkara baik, tetapi kenapa hanya malam jumaat? Tidak malam Ahad?

Nabi SAW telah bersabda:
“Sesiapa yang membaca surah Al-Kahfi pada hari Jumaat, maka bersinarlah cahaya daripada bawah kakinya hingga ke langit. Untuknya cahaya dihari kiamat dan diampunkannya antara dua jumaat” (HR. Ibnu Katsir)

Daripada Mandzur Ibnu Zaid, Ibnu Khalid Al Juhani dari Ibnu Al Hussein dari bapanya daripada Ali Marfu’an:
“Sesiapa membaca surah Al Kahfi pada hari Jumaat maka dia dihindari daripada segala fitnah selama lapan hari, dan jika Al-dajjal muncul, maka terhindar dia daripadanya” (HR. Ibnu Katsir)

Kesimpulannya, pada hari Jumaat disunatkan untuk umat Islam membaca Surah Al-Kahfi. Banyak kelebihan yang ada apabila kita membacanya.
Rasulullah SAW selalu membaca surah Al-Kahfi pada malam Jumaat. Oleh itu membaca surah Al-Kahfi merupakan salah satu sunnah nabi dan kita digalakkan untuk mengamalkannya. Pada kebiasaanya orang Melayu akan membaca Surah Yassin pada malam Jumaat sebagai adat. Perbuatan ini memang baik dan tidak salah. Sebagai seorang Islam kita mestilah berusaha meningkatkan amalan kita dari semasa ke semasa. Oleh itu cuba kita tukar bacaan dari surah Yassin kepada surah Al-Kahfi pada malam Jumaat. Kerana melakukan amalan sunnah nabi lebih utama daripada melakukan amalan sunat yang lain.

Setelah lama di sini, di bumi Arab ini, tiada pula masjid-masjid mengadakan bacaan surah Yasin beramai-ramai samada malam Jumaat atau malam-malam lain. Selalunya selepas setiap kali solat, imam dan makmum terus angkat punggung, sama ada untuk solat sunat atau balik rumah.

Lalu apabila membaca artikel dalam Utusan Malaysia, ternyata kita masih terlalu kebelakang dengan perkara remeh temeh dan tidak memajukan minda, sebab itulah parti yang sama terus memerintah dengan memperbodohkan bangsa 'ketuanan' sendiri.
Hentikan budaya momokan Jumaat

Malam Jumaat yang penuh kemuliaan untuk umat Islam semakin dicemari. Daripada momokan mitos, cereka layar panggung hinggalah ke kaca televisyen, sentimen malam Jumaat sering disalah ertikan. Malam barakah yang sepatutnya dihiasi dengan amal ibadah, yasin dan tahlil, tampak lebih mesra di kalangan umat Islam khususnya Melayu sebagai malam yang seram lagi menakutkan.

Bergenerasi lamanya mungkin datuk, nenek kita telah menjadikan cerita-cerita seram berkaitan malam Jumaat ini sebagai mekanisme untuk menakut-nakutkan kita yang nakal semasa kecil dulu. Sedar atau tidak, cerita-cerita ini semakin mengakar dalam hidup orang Melayu, hatta hendak melintas pokok besar pun masih hendak meminta izin pada 'datuk' yang menjaganya.
Syarikat-syarikat produksi filem yang mengeluarkan lambakan cerita-cerita 'hantu' dan seram kepada syarikat televisyen perdana juga menyumbang kepada budaya negatif ini.

Menambahkan lagi perisa dan rencah kepada 'penghayatan' cerita ini, sudah tentu slotnya ditayangkan pada malam Jumaat, malam yang kononnya amat 'misteri' bagi penggemar-penggemar alam mistik. Amat malang sekali apabila malam yang sepatutnya diisi dengan fadilat kebesaran hari Jumaat, siri-siri diskusi ilmiah dan slot-slot tazkirah diganti dengan pengisian mitos dan melalaikan.


Islam tidak pernah menafikan akan kewujudan makhluk halus dan alam ghaib. Islam dari awal lagi telah meletakkan garis yang jelas untuk kita percaya akan kewujudannya dan dalam masa yang sama melarang kita takut kepadanya. Ketakutan kita yang paling hakiki hanyalah mutlak kepada Allah SWT.

Minat yang mendalam kepada perkara ghaib ini jelas berlaku di kelas-kelas agama di sekolah, bila membincangkan tentang bab alam ghaib dan makhluk halus, yang menjadi perhatian pelajar adalah bagaimana rupa bentuk makhluk yang mengerikan itu (khususnya jin dan syaitan) dan bukannya kepada hal-hal yang memberitahu kenapa Allah SWT menjadikan 'mereka' dan perihal bahawa 'mereka' juga wajib beriman kepada-NYA.

Kecenderungan inilah juga yang dipercayai menjadi penyelesaian mudah bagi guru-guru menayangkan 'sajak kematian' kepada pelajar naif semuda 7 tahun di beberapa buah sekolah baru-baru ini.

Kesan langsung akibat pendidikan dan rangka bina kehidupan seseorang yang selama ini diisi dengan elemen-elemen seram dan tahyul, tidak dapat tidak akan melahirkan generasi yang penakut.

'Ketakutan buatan' inilah yang menjadikan generasi muda kita pada hari ini seakan-akan takut mencuba, takut gagal, takut ke depan, hatta mahu memberi cadangan pun takut.

Justeru, budaya memomokkan anak bangsa kita dengan ketakutan wajar dihentikan segera. Ia harus bermula dengan kesedaran ibu bapa yang mendidik anak-anak dengan kasih sayang dan ketegasan dan bukannya dengan momokan ketakutan dan tahyul.

Pihak Kementerian Penerangan juga wajar mengeluarkan arahan tegas agar setiap syarikat televisyen menghentikan menyiarkan tayangan berunsur seram pada setiap malam Jumaat demi menghormati hari yang mulia itu.

Tidak dinafikan 'hit' atau respons penonton muda terhadap rancangan seperti ini memang tinggi, serta slot iklan di celah-celah cerita seram itu juga menyumbang kepada 'pengayaan' dana syarikat televisyen gergasi negara. Sedarlah, setiap satu saat tayangan yang sarat dengan budaya negatif ini akan memberi kesan langsung kepada pembentukan akhlak generasi muda kita.

Era kematian bahasa Melayu di bawah United Malays National Organisation

Prof Dr Awang Sariyan menganggap hujah Dr. Mahathir sebagai tergelincir daripada hakikat.
“Ketika Tun Mahathir membuat keputusan untuk melaksanakan PPSMI, tiada kajian yang dibuat bagi menunjukkan bahawa kelemahan penguasaan Sains dan Matematik di kalangan pelajar Melayu disebabkan oleh pengajarannya dalam bahasa Melayu!"

PENGAJARAN dan pembelajaran Sains dan Matematik dalam bahasa Inggeris (PPSMI) akan mengakibatkan bahasa Melayu mati di negara yang mendaulatkannya sebagai bahasa kebangsaan dan rasmi negara meskipun ia dilindungi oleh pelbagai akta dalam Perlembagaan Persekutuan.

Timbalan Presiden, Persatuan Linguistik Malaysia (PLM), Kamal Shukri Abdullah Sani, demi masa depan bahasa Melayu yang sudah digunakan sejak 1972 hingga 2002 di sekolah rendah sehingga ke universiti pada semua peringkat, ia perlu diselamatkan segera.

“Bila semua mata pelajaran yang berkaitan dengan sains dan teknologi diajar dalam bahasa Inggeris, maka ia adalah saat kematian pada bahasa Melayu dan pemimpin perlu tengok bahaya daripada dasar PPSMI. Pemimpin Melayu perlu ingat perkara ini kerana bukan pelajar saja yang teraniaya.

Seterusnya di SINI

“Saya yakin masyarakat Melayu tidak mahu melihat bahasa Melayu tergadai hanya kerana kepentingan peribadi sesetengah pihak. Kita perlu sedar bahawa PPSMI bukan saja menyebabkan maruah Melayu tergadai, malahan ia boleh menjejaskan golongan intelektual Melayu,” tegas Baha Zain.