Sunday, October 26, 2008

Touring for the faithful

I performed hajj in 2000 while I was temporarily squatting in Riyadh. It costed me about Rm1,200. I followed the Indonesian pilgrims consisting of drivers and maids in Riyadh in a convoy of more than 10 buses.

It was an eventful trip. I never attended any hajj courses. Fortunately, our trip leader was an Indonesian lecturer in Madinah University who gave me a crash course along the way.

Among those Indonesian brothers, Abdulrahman (his name after hajj, could not remember his Javanese name) was very close to me. I only found out that he was a bomoh while in Arafah as one of the bakal hajahs fainted and 'meracau.'

I was actually an 'illegal' pilgrim as no hajj visa was stamped on the (red) passport, except on a piece of paper to be attached to the passport. The official at hajj department in Riyadh could not turn me down as 'tetamu Allah' even though the application date was close two weeks earlier.

He said with encouraging tone, "Brother, you are a guest of Allah, go and may Allah take care of your trip!"

Alhamdulillah, it was another rezeki. I made my way to Makkah peacefully and in every road block, the Saudi Police just let this Indonesian convoy pass without any inspection.

If they made a thorough check and inquired about my visa status, I would have been detained and jailed.




On a rocky hillside in the middle of the Arabian peninsula nearly a year ago, the Abu Dhabi freelance writer Aliyyah Rizvi-Bokhari joined several million of the Muslim faithful taking part in the haj, one of the five pillars of Islam.

At the same time, half a world away on the Japanese island of Shikoku, henro (pilgrims) clad in simple white cloaks were walking a circuit of the 88 temples associated with the eighthth-century monk who introduced esoteric Buddhism to Japan.

In the Pyrenees, late season peregrines, or pilgrims, were making their way out of the snowcapped mountains on their way to the northern Spain resting place of one of Jesus’s apostles. Meanwhile, in India, Hindus were bathing in the Ganges River at Benares to expunge their worldly sins.

READ HERE

Serikandi Bahasa Melayu

Nik Safiah Karim jadi pakar bahasa Melayu walaupun mendapat pendidikan Inggeris sepanjang zaman persekolahan

BERBICARA mengenai tokoh bahasa, Profesor Emeritus Datuk Dr Nik Safiah Karim, tidak banyak yang perlu diulas, kerana masyarakat umum sudah tahu dirinya, kelebihan, semangatnya dalam memperjuangkan bahasa.
Soal sumbangannya dalam bidang bahasa tidak perlu dipersoalkan kerana anugerah sebagai Profesor Emeritus oleh Universiti Malaya (UM) serta anugerah Pingat Emas Tun Fatimah yang disampaikan Raja Permaisuri Agong, Tuanku Siti Aishah pada 2002 sudah menggambarkan segala-galanya.


Seterusnya di SINI

Hummer Merah Tiba-tiba Muncul

Memandu ke pejabat pagi ini tenang seperti biasa sepanjang Al Khail road. Trafik tidak banyak ketika sampai di persimpangan menuju ke Safa Park. Berbaris kereta untuk ke kanan. Jam dalam 6.50 pagi.

Dalam ketenangan itu, di lorong kiri (kami memandu sebelah kiri di sini) tiba-tiba ada sebuah kereta menciluk masuk ke kanan. Saya juga berhasrat demikian untuk memotong queue.

Saya cuba mengelak dengan sedikit ke kiri.

Tiba-Tiba sebuah Hummer merah muncul dari lorong kecemasan, lorong paling kiri.

Berdentum belakang kereta Toyota Fortuner 4.0 liter yang baru diberi syarikat setelah menggantikan Ford Explorer dua minggu lalu.

Lelaki Arab tempatan (Emirati) yang memandu Hummer merah itu memberi isyarat untuk berhenti beberapa meter di depan.

Berdebar saya turun dari kereta kerana pertama kali mendapat kemalangan jalanraya setelah lama memandu di UAE. Apalagi dengan kereta baru yang diberi syarikat.

Setelah berhenti, lelaki Emirati itu segera melihat kesan di sebelah kanan Hummer merahnya.

Saya mengucapkan salam.

"Kamu tidak memberi lampu isyarat untuk ke kiri!"

Dia nampak marah. "Untuk perbaiki ini mahal tahu, ini Hummer!"

Hati saya menyumpah. "Dia langgar kereta, masuk ikut lorong kecemasan, dia salahkan kita!"

"Saya mengelak tadi, mana tahu ada pula kereta Hummer di lorong kecemasan!"

"OK, tiada apa-apa. Sedikit sahaja, khalas!"

"Bagaimana kereta saya yang awak langgar?"

Kami melihat kesan dentuman di sebelah kiri Fortuner. Sekadar gesekan. Terkejut juga, ingatkan sudah remuk dan renyek kena bantai dengan Hummer merah yang garang itu.

"Boleh dibersihkan!" Kata Emirati berbadan besar itu.

"Tidak panggil polis?"

Kalau panggil polis, tentu dia kena saman, sebab mencilok ikut lorong kecemasan.

"Kamu dari mana?" Tanyanya.

"Malaysia!"

"Oh! Malaysia, nama saya Ahmad Al XXXX" Katanya sambil menghulur tangan. Baru mahu bersalam. Mungkin baru tahu yang saya bukan orang Filipina.

"Saya Mohamed!"

Dia memeluk.

"We are brothers! Selesaikan di sini sahaja OK? Brother?"

Celaka kau Arab, bayangkan kalau Fortuner yang langgar Hummer dan pemandu Fortuner itu Filipino atau India atau Paki.

Sudah tentu masuk penjara hari ini!

Dari nama keluarganya, sudah tahu Ahmad ini orang besar-besar dan rupanya dari google dia salah seorang jutawan korporat Dubai! Tetapi memandu macam samseng dan orang mabuk, mahu cepat ke mana pun tidak tahu.

Mungkin hari ini rezeki dia.....terlepas dari saman, mungkin juga kalau Polis datang, saya yang kena saman sebab saya ini hanyalah orang luar yang menumpang rezeki, manakala Ahmad adalah jutawan dari keluarga ternama di bumi bertuah ini!

Itu rezeki saya agaknya, dilanggar jutawan terkenal!