Friday, July 20, 2007

PM Makan Sedulang Dengan Marhaen!

Hari pertama saya masuk pejabat Dubai Internet City (DIC) dalam tahun 2000, terpampang beberapa kata-kata hikmat terpampang di dinding. Waktu itu DIC baru beroperasi dan pejabat sementara itu masih tidak lengkap.
Salah satu kata-kata itu ialah, “In the race of excellence there is no finishing line” dan dibawahnya satu nama ‘Mohamed bin Rashid Al Maktoum’.
Sebagai seorang yang masih baru, nama itu tidak memberi apa-apa makna atau keistimewaan kepada saya. Lantas bertanya salah seorang rakan sekerja (Arab tempatan) yang nampak berbangga dan seakan memperlekeh saya kerana tidak kenal siapa lelaki tersebut.
“Itulah Putera Mahkota Dubai, de-facto emir Dubai yang mencetus idea mengenai DIC!”
DIC adalah salah satu inisiatif awal Sheikh Mohamed, yang juga dikenali sebagai Sheikh Mo. Sepanjang bersama DIC, saya selalu mendengar Sheikh Mo berada di pejabat kami tidak tentu masa, malah turut menjengah kawasan pembinaan kampus DIC di waktu malam. Beliau datang sendiri dengan kereta yang dipandu sendiri, satu yang masih dilakukan sehingga kini untuk meninjau pelbagai projek. Saya belum pernah melihat beliau diiringi oleh pengawal (atau UTK) secara dekat, mungkin dari jauh.
Dalam satu temuramah, Sheikh Mo berkata yang beliau tidak perlukan pengawal peribadi dan police riders kerana ‘Dubai adalah selamat dan saya tidak bimbang dengan keselamatan!”
Memang diketahui umum yang Sheikh Mo adalah seorang yang kuat bekerja dan mempunyai wawasan yang besar mengenai pembangunan masa depan Dubai. Dari DIC, lahirlah pelbagai projek lain yang menjadikan Dubai sebuah kota kosmopolitan yang paling pesat membangun ketika ini.
Ketika ini juga, Sheikh Mo adalah Naib Presiden dan Perdana Menteri UAE dan Emir Dubai setelah kekandanya, Sheikh Maktoum meninggal dunia awal tahun lalu.
Biografi beliau boleh didapati di http://www.sheikhmohammed.co.ae/
Sebaik Sheikh Mo dilantik sebagai Naib Presiden dan PM UAE, banyak perubahan yang beliau lakukan di peringkat persekutuan. Malah sebagai Emir Dubai, beliau juga terus secara drastik mengubah Dubai ke arah yang lebih maju dari segi prasana (terutama jalanraya dan pengangkutan awam), undang-undang dan perlaksanaan projek hartanah untuk rakyat tempatan. Beliau juga memperbaiki kondisi kerja untuk buruh-buruh yang menjadi tunjak utama pembangunan.
(Warganegara UAE mendapat pelbagai kemudahan, belanja perkahwinan, tabung perumahan dalam RM1 juta sekeluarga, pendidikan percuma ke peringkat Phd, perlindungan kesihatan, insuran diseluruh dunia dan lain-lain yang menjadikan demokrasi yang ingin dibawa oleh Amerika seakan tidak begitu bererti bila rakyat dijaga sepenuhnya!)
Komposisi jemaah menterinya menunjukkan betapa Sheikh Mo begitu yakin dengan mereka yang masih muda, mempunyai kelulusan akademik yang baik serta berpotensi dalam mengendalikan kementerian masing-masing. ‘Monitong system’ juga dibuat dalam memastikan para menterinya melaksanakan tanggungjawab yang diamanahkan.
Sebagai PM, Sheikh Mo melawat keseluruhan UAE, terutama kawasan pedalaman. Seperti biasa, beliau turut membuat lawatan mengejut ke beberapa pejabat kerajaan dan sekolah.
Dalam satu lawatan mengejut ke mahkamah sebuah emiriyah, Sheikh Mo datang lebih awal dari hakim dan pekerja yang kebetulan memang biasa untuk datang lewat. Banyak aduan mengenai kelewatan kes yang seakan satu perkara biasa dan budaya tempatan. Beliau segera mengarahkan hakim tersebut diberi tindakan displin dan mengetatkan peraturan mahkamah. Ini juga bukanlah satu perkara luar biasa dilakukan.
Baru-baru ini beliau membawa kesemua anggota kabinet UAE untuk bermesyuarat di emiriyah Fujairah dan bermalam di sebuah Rumah Rehat di kampung Dadna. Beliau turut membawa jemaah kabinetnya belayar di Teluk Oman untuk mengingatkan para menteri tentang kehidupan generasi dahulu. Kemudian sama-sama mandi di sebuah wadi!
Selepas bersolat jumaat di sebuah masjid kampung, seorang nelayan rakyat tempatan yang dalam kegembiraan bertemu dengan Sheikh Mo, menjemput beliau untuk makan tengahari di rumah. Pelawaan itu di sambut oleh Sheikh Mo dan kesemua jemaah kabinet lelaki makan berkongsi dulang dengan marhaen di sebuah rumah kampung. Dari gambar yang tertera di akhbar dan TV, rumah itu kecil sahaja. Bahkan Sheikh Mo begitu berselera menjamah makanan masakan orang kampung!
Sheikh Mo mempunyai bakat dan aktif dalam sukan dan pernah menjadi juara menunggang kuda ‘endurance’ dunia. Selain itu Sheikh Mo adalah seorang penyair yang diakui hekebatan kreativitinya.
Sebaik menjadi PM, beliau menerbitkan sebuah buku yang dianggap penting dalam melihat wawasan seorang pemimpin baru Arab. Buku berbahasa Arab yang mengandungi 13 bab tersebut, “Wawasanku – Cabaran dalam Memburu Kecemerlangan’ memperincikan pembangunan luar biasa Dubai. Disamping memaparkan wawasan beliau yang menggerakkan kejayaan gemilang dalam merubah UAE dan Dubai sebagai pusat ekonomi dan kewangan dunia.
Menurut ramai pengulas, buku tersebut adalah salah satu buku terpenting yang diterbitkan di Timur Tengah sepanjang 50 tahun lalu. Penekanan terhadap pembangunan mengisi keseluruhan wacana termasuk strategi menghadapi globalisasi.
Ditulis secara santai dalam membicarakan subjek yang rumit seperti wawasan, kepimpinan, pengurusan negara, pengembangan kepakaran dan modal insan untuk menrealisasikan pembangunan negara.
Sheikh Mo menggunakan penglibatan harian secara peribadi beliau dalam pelbagai projek sebagai asas kerjanya sebagai PM. Pengalaman langsung beliau dalam menangani cabaran serta panduan yang diberikan kepada kepimpinan bawahan menjadikan kandungan buku ini begitu terserlah dalam menerangkan mengenai proses pembangunan dan pemodenan UAE.
Sheikh Mo boleh sahaja dianggap pemimpin baru dunia Islam yang boleh dijadikan role model. Malah buku beliau sesuai buat semua muslim, terutama pemimpin negara-negara Islam yang boleh mempelajari strategi dan perlaksaanan yang berjaya mengubah Dubai dalam waktu yang singkat.
Buku versi Inggeris akan diterbitkan tidak lama lagi.
Sesungguhnya rakyat UAE dan ekspatriat yang menumpang berteduh di UAE memang bertuah mempunyai seorang pemimpin segigih dan sehebat Sheikh Mohamed bin Rashid Al Maktoum!

Burj Dubai menongkah langit



DUBAI adalah sebuah kota yang seakan tidak mempunyai waktu untuk dibuang. 24 jam setiap hari tidak mencukupi untuk merealisasikan pelbagai perancangan dan projek yang bernilai trilion dollar dalam jangkamasa jadual terdekat dan terhad.
Kepesatan pembangunan yang melitupi setiap inci tanah gurun serta membina pulau-pulau jadian sudah menjadi sesuatu yang biasa. Walau pelik dan hairan dari mana datangnya berguni-guni wang yang dilaburkan, tetapi 'business as usual' kerana Sheikh Dubai pernah berkata, 'impossible is nothing", sama seperti iklan sebuah jenama peralatan sukan.
Lebih pelik membayangkan siapakah yang bakal dan akan mengisi semua bangunan yang sedang dalam pembinaan tersebut. Tetapi bak kata festival ketika ini, 'Dubai Summer Surprises' memang tiada yang boleh mengejutkan lagi, sehingga harga bilik hotel pun terus naik dalam musim panas, sesuatu yang dulunya mustahil!
Sewaktu saya mula bekerja di Dubai Internet City dalam tahun 2000, saya dibawa oleh bos besar yakni pengerusi syarikat dengan pacuan empat roda ke sebuah kawasan gurun yang lapang dan agak jauh dari pusat bandar. Jauh kerana tidak banyak pembangunan sepanjang lebuhraya (waktu itu) empat lorong sebelah (kini enam hingga tujuh lorong) menghala ke Abu Dhabi.
Pengerusi yang sama nama pertamanya dengan saya tersebut agak sebaya (kini adalah tokoh korporat hebat selain menjadi menteri pusat) berkata secara jenaka lebih kurang begini, "Lihat sekeliling kita sekarang, kalau kawasan ini tidak mempunyai tiga buah bangunan yang siap sepenuhnya dengan lanskap sekali dalam masa lapan bulan dari sekarang, kitalah yang akan terbenam ke dalam padang pasir ini!"
Saya tidak ketawa, bukan sahaja kerana belum serasi dengan suasana gurun dan budaya berbeda tetapi menganggap sesuatu yang gila untuk melakukannya. Membayangkan saya benar-benar akan terkubur dalam padang pasir yang luas itu. Menggerikan kerana persepsi tentang orang Arab masih sahaja berbentuk jahiliyah.
Sepanjang tempoh itu adalah penderaan secara 'profesional' buat saya yang tidak pernah terlibat dalam apa-apa projek pembinaan hartanah, hatta di Malaysia. Tidak tahu hujung pangkal mengenai kerja-kerja sivil dsbnya.
Di dera bukan sahaja kerana terpaksa belajar banyak perkara yang agak asing, tetapi terpaksa melakukan beberapa kerja serentak kerana staf tidak mencukupi.
Melakukan kerja teknikal, pembangunan bisnes, pemasaran dan juga, percaya atau tidak, sebagai sekretari kepada CEO. Sehari suntuk bekerja sehingga malam dan esok sebaik subuh terus berkejar ke pejabat. Rutin selama enam bulan yang membuatkan saya hampir saja mahu pulang ke tanahair.
Sebelum itu, saya memberitahu CEO syarikat yang membawa saya masuk dari Malaysia, "Saya tidak arif dengan perlaksanaan dan pengurusan projek sebegini".
CEO itu memberitahu dengan ikhlas, "Saya juga, kita sama-sama belajar!"
Pengalaman tahun pertama itu cukup menarik kerana saya banyak belajar dalam tempoh itu. Tidak terkira ilmu baru dengan pelbagai cabaran.
Apa yang saya anggap kerja gila rupa-rupanya bukan sesuatu yang mustahil. Dengan koordinasi dan perancangan yang baik, serta bajet yang tidak terhad, memang tiada yang mustahil.
Tepat lapan bulan kemudian seperti yang dijadualkan, Sheikh Muhamad Al Maktoum yang ketika itu, Putera Mahkota Dubai dengan penuh bangga merasmikan kampus 'Dubai Internet City' (DIC). Dan kami yang bertungkus lumus diberi penghormatan untuk bersantapan dengan beliau di istana!
Boleh dikatakan kesemua peneroka DIC dari rakyat tempatan kini menduduki pelbagai jawatan penting sebagai orang kanan Sheikh. Mereka telah membuktikan yang dengan kepimpinan yang telus dan amanah, segala cabaran rumit boleh diatasi dengan berhemah.
Secara peribadi, saya amat mengkagumi Sheikh Mohamed Al Maktoum yang bekerja keras dan mempunyai wawasan yang hebat. Malah kini sebagai Naib Presiden dan Perdana Menteri UAE, beliau telah merubah banyak perkara di peringkat persekutuan UAE.
Melawat hampir keseluruh UAE untuk mengetahui apa yang berlaku dan tidak kerap keluar negara (rasmi atau bercuti dengan keluarga) walau mempunyai jet peribadi yang banyak.
Pada ketika ini juga, Dubai adalah 'tapak pembinaan' yang paling besar. Di mana-mana terdapat krin pelbagai saiz dan warna yang juga dianggap sebagai 'burung nasional'. Pelbagai projek yang mengisi ruang memberikan gambaran apa yang akan berlaku dalam waktu terdekat.
Pembangunan turut membawa kesan sampingan seperti kesesakan jalanraya, kenaikan kos kehidupan, inflasi dan sedikit sebanyak peningkatan jenayah. Kota yang membangun, apalagi yang terlalu pesat seperti Dubai memang tidak boleh lari dari beberapa 'hiccups' sebagai sebahagian dari 'growing pains'.
Penglibatan saya dengan projek seperti Palm Jumeirah, Palm Jabel Ali sama menambahkan pengalaman dan meluaskan pandangan mengenai perspektif kehidupan. Apa yang dirancang tidak selalu mengikut WYSIWYG atau secantik brosur dan janji-janji iklan atau janji manis pilihanraya.
Tetapi banyak masalah boleh selesai sekiranya bijaksana serta berhemah dibawah seorang ketua yang hebat, tidak tidur sewaktu bekerja dan tidak membiarkan orang lain untuk menguruskan negara. Tidak juga mengurus secara auto pilot.
Dengan persaingan antara pemaju hartanah, Dubai semakin menarik untuk dijadikan sumber tesis peringkat MBA. Banyak yang dilakukan diluar teori dan praktikal yang pernah dilakukan sebelumnya. Hasilnya sudah banyak yang direalisasikan.
Begitupun, seorang dari bos di DIC dan pernah ke Harvard yang kini menjadi pengerusi sebuah pemaju hartanah terbesar berkata yang beliau telah membuang semua yang dipelajari di sekolah bisnes lima tahun lalu.
Apa yang dilakukan oleh Dubai memang melampaui batas teori yang diperakui. "Impossible is Nothing" ternyata bukan sekadar slogan cemerlang, gemilang dan terbilang yang tidak mempunyai apa-apa hasil.
Maka sabtu ini, 20 Julai 2007, sebuah lagi rekod yang akan dicatat di Dubai. Burj Dubai atau Menara Dubai akan menjadi sktruktur tertinggi di planet bumi. Mengatasi pemegang rekod masa ini iaitu Taipei 101.
Maklumat lanjut mengenai Burj Dubai boleh di dapati di http://www.burjdubai.com/
Beberapa syarikat dan ramai ekspatriat Malaysia yang terlibat secara langsung pembinaan Burj Dubai ini. Bagi saya dan residen Dubai lain yang tidak terlibat dengan Burj Dubai, sekadar melihat setiap hari dalam perjalanan ke tempat kerja, tentunya kami mahu juga merayakan rekod kejayaan Burj Dubai sebagai hari ini dalam sejarah.
Menara Berkembar Petronas telah lama kehilangan mahkota bangunan tertinggi di dunia, walau sedikit sebanyak ada perasaan berbelah bagi, masih saja ada kebanggaan dahulunya mengenai 'kejayaan' Malaysia Boleh. Tidak pasti kedua menara telah penuh diisi dan setimpal dengan wang rakyat yang dibelanjakan demi sebuah ikon kemegahan dan keegoan.
Begitupun, setiap kali melihat Burj Dubai makin meninggi dan ratusan bangunan tinggi lain yang berebut-rebut menongkah langit, setiap kali itu juga teringatkan hadis Nabi SAW mengenai tanda-tanda akhir zaman, salah satunya mengenai orang-orang di gurun Arab yang dahulunya pengembala kambing kemudian akan bersaing untuk membina bangunan tinggi sesama mereka.
Bukan sahaja ketinggian muktamad sktruktur Burj Dubai dinantikan oleh banyak pemaju lain yang sedang merancang pembinaan bangunan yang lebih tinggi, malah sebaik siap sepenuhnya, orang-orang di gurun ini akan mempunyai beberapa menara yang lebih tinggi demi ego dan perlumbaan rekod dan maruah kabilah.
Mungkin 10 bangunan tertinggi dunia akan terletak di Timur Tengah. Fenomena yang bakal menjadi realiti dan menyeramkan sekiranya ada bencana alam seperti gemba bumi atau tsunami.
Akhir kalam, ketika ini di UAE, wang bukan sesuatu yang menjadi penghalang dan kepakaran boleh dibeli untuk semua ini. Lantas kita sedang menyaksikan sesuatu yang tertera seperti di perkatakan Nabi SAW dahulu di depan mata. Bagi mereka yang insaf, semua ini fast forward dalam memabwa kita ke akhir zaman!